创新天王新三箭,重拾技术Sony荣耀
作者:李页慧
2020-01-15
摘要:索尼连两年获利创下新高,通过服务转亏为盈。接棒的新社长,重新把核心放回技术能力,要如何重拾昔日以技术闻名全球的荣耀?

“通过科技的力量,我们要提供最强的娱乐体验,感动全世界!”今年一月在拉斯维加斯,全球最大规模的消费电子展CES上,吉田宪一郎20184月就任以来, 这是他首次以索尼(Sony)社长身份登台演说。他特别花时间说明的,不是电视等最新技术或新商品,而是索尼与内容制作现场的关系。他的目标,是要将技术与娱乐等创意业界相互结合

 

索尼推动的新措施,将以“技术”为核心。一说到索尼的技术,大家就会联想到电视、智能手机等电子业的相关事业。过去看起来关联性低的电影等娱乐、金融事业,现在将有越来越多机会,积极活用到索尼的技术。

 

坚守技术老路

但不求规模,改追求差异

 

即使美国股东、避险基金Third Point要求索尼切割半导体业务,将“电子眼”之称的影像感应器事业独立上市,让母公司专注发展娱乐领域。这个提议却被索尼拒绝,主张“科技与事业多样性,可创造 全新价值。”

 

因为现在对索尼来说,正是技术种子发芽茁壮,成长为支柱的时刻。长期以来,索尼业绩低迷不振,从电脑和电池等亏损事业撤守,加上裁员等一连串措施之后,2017年度营业利益终于写下睽违20年新高,隔年也持续成长。虽然中美贸易摩擦等因素,让事业前景不明,但2019年度的营益率可望达9.4%,恢复昔日获利能力。

 

不过,技术的播种不须从零开始。即使在业绩低迷时期,时任社长兼执行长的平井一夫,依旧坚持“以技术达成差异化”,扎实的持续磨练。

 

只要各个项目组开发出新技术,便积极套用在新商品。例如影像处理、能让画面振动并且发声的技术,便运用在电视机上;通过自家的影像感测器,让相机提升性能。平井一夫认为技术的种子,“不在扩大规模,而是追求差异。”

 

重整研发中心

强化娱乐、金融部门合作

 

吉田宪一郎就任社长后,为了让过去技术种子开花结果,索尼的技术战略也出现变化。第一个变化,就是让研发、娱乐与金融部门间强化合作。

 

20187月,索尼整合东京的系统开发部门,和原位于神奈川的材料与装置开发部门,合并成立了“研发中心”。

 

“将材料和装置、软件部队视为平行单位,放在同一场域,更容易弹性的启动项目,”担任研发中心长的索尼专务胜本彻解释,用更注重实用化的观点重整研发部门之后,“这一年半来音乐、电玩、动画等娱乐部门,与银行、寿险、产险、不动产等金融部门之间,明显增加讨论的机会。”

 

在平井一夫的时代,研发部门虽是电视和相机等电子事业复苏的基础,但长期研发却相对变弱了。现在的索尼,不会只偏重短期的商品开发,也用更长远的眼光推动研发。这是第二个变化。

 

由影音强项中养新事业

车用感测器已获得高评价

 

九月,首度以媒体和投资人为对象,在东京大崎的技术展示会“科技日”上,发表了为长期研发铺路的成果,公开了11种新技术。包含机器人控制技术,可让机器手臂细致的动作超越人手;还有逼近实物拍摄的影像动画技术,用40个图形处理器(GPU)来模拟不同的光线反射。吉田宪一郎表示,绝大部分都是“提升时间与空间价值的技术。”

 

何谓提升时间与空间的价值?索尼拥有一连串的技术, 能够“辨识”外界输入的资讯,再输出成声音或者影像,涵盖影像、声音、通讯、感测等技术领域,都是索尼的拿手项目,研发费用一年上看五千亿日元。

 

这些技术也逐步发展成事业,车用影像感测器就是一例。“正供货给多家车厂,”索尼车载事业企划部统括部长户田启介表示,其中丰田车款 Corolla Sport搭载的感测器,在夜间的防备安全性能评价中,在2018上半年度荣获最高分,获得外界的肯定。

 

“不涉及攸关生命安全,”原本是索尼内部的不成文规定,一直到2013年左右,才正式投入车用影像感测器的开发。车用零件进入门槛很高,不光是技术,还必须值得信赖,并符合国际规格。车载开发部统括部长高桥昌幸表示,“索尼产品在暗处的拍摄性能等,已经 大幅领先竞争对手。”

 

2017年底,在厚木研究所成立了昵称“车库”的设施,也成为一大助力,强化了索尼与整车厂、以及一级供应商之间的关系。车库中有迷你模型车,能实际展示车用影像感测器,也有汽车实际搭载了索尼的感测器。

 

成立车库有两大目的,一是让索尼技术人员进行开发品的性能评价实验;二是做为和顾客商谈与讨论的场所。通过实演,不但可对顾客展示技术,还有助于和顾客讨论细节。户田启介认为,“毫无疑问,车库是宣扬产品的绝佳场所。”正式投入开发已六年,索尼逐渐摸透汽车业界的“窍门”。竞争对手美国半导体公司安森美(ON Semiconductor)紧追在后,也成立了因应国际规格战略小组。

 

吉田团队也加速向外寻求新事业的“种子”,这正是索尼的第三个变化。

 

强化外部合作

一条龙打造儿童电动牙刷

 

七月,索尼与电子材料厂京瓷(Kyocera)、日用品公司狮王(Lion)联手,在总公司发布了儿童电动牙刷Possi。刷头部分搭载京瓷的压电陶瓷片,只要刷毛接触到牙齿,就会将振动传达到牙齿,并发出声音,目的是转移小孩子注意力,让他们快乐刷牙。

 

索尼在2014年对内成立新事业育成计划“索尼新创加速器”(SSAP),从创意联想到事业计划、营销市调、 商品量产、事业经营、募资、销售,提供一条龙式的支援,Possi正是第一个项目。201810月着手开发,只花了9个月就成功发布商品。至今 SSAP已收到五百件申请,索尼已支援来自大企业、新创公司、大学等二十件申请案。

 

研发中心与娱乐、金融部门合作、放眼未来五到十年的长期研发、强化外部合作,索尼通过上述三大轴心,加速二次成长的技术开发。这一连串措施,胜本彻表示,“让事业部门之间的合作体制逐渐成形。”

 

虽然目前像车用感测器一样,真正成为事业的技术只有一小部分,对营收超过八兆日元的索尼来说,获利贡献也极为有限。只要新技术的种子能顺利成长,有一天便能够重拾“技术Sony”的荣耀。


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