“人造肉”公司能否成为下一个超级公司?
作者:编辑
2020-02-15
摘要:它的投资人包括比尔·盖茨、影星莱昂纳多等知名人物。无论是口感、外观,还是切下去的感觉,这块植物肉都和真正的牛肉一样。“人造肉”公司如何在教育消费者的同···

这几年来,因为环保与健康意识抬头,吹起一股食素风潮,也带起了素肉商机。其中,一家素肉公司从众多竞争者中脱颖而出,它就是“人造肉”公司(Beyond Meat)。

 

“人造肉”以科学方法重组食材,让产品的外观、味道、口感都像是真的肉。它的出现,让有意减少肉类摄取却喜爱肉美味的消费者,能更容易地调整饮食中的荤素比例。看好公司所抓住的未来趋势以及产品潜力,“人造肉”吸引了大量知名人士投资,包含比尔·盖茨(Bill Gates)、推特的共同创办人史东(Biz Stone)、影星莱昂纳多(Leonardo DiCaprio),以及美国肉品一哥泰森食品(Tyson Foods)。

 

2018年,“人造肉”营收达8790万美元。今年五月初,公司挂牌上市,发行价25美元,开盘价为46美元,收盘时股价已达65.75美元。今年7月,该公司市值一度突破130亿美元。

 

公司现在成绩亮眼,但产品研发的过程却相当艰辛。2009年,公司创办人布朗(Ethan Brown)创立“人造肉”,费了好几年的功夫才研发与制造出素肉。直到2013年,公司的素鸡柳条才首度面市,今天,公司产品包含人造汉堡肉、人造牛肉、人造香肠等产品。

 

“人造肉”的产品遍布各大超市,包含星期五(TGI Fridays)等知名餐厅,也使用该公司的素肉。今年8月,肯德基(KFC)于亚特兰大的一家餐厅试卖该公司的人造炸鸡。纽约时报(The New York Times)报导指出,该产品在5小时内便被一扫而空,销售金额几乎等于鸡米花一周的销售额。

 

造成这一切轰动的起点,是一个纯素主义者对动物和对环境的关怀。布朗想改变人们的思维,重新定义肉类,使人们理解,该公司的产品不是动物蛋白的劣质替代品,而是一个完全不同的优质选择。当人们无须牺牲口腹之欲,为了环保选择素肉,就不是一个那么困难的决定了。

 

为世界尽一份心力

 

一个人的成长背景对于其未来影响深远,布朗的情况也是如此。

 

布朗的父亲彼得(Peter G.Brown)曾任马里兰大学(University of Maryland)教授,并创立了该校的公共政策学院。同时,他也是一位关心社会与保育议题的人士。

 

 

布朗童年的周末总在父亲经营的农场度过,他对动物福利的意识,便是从这时开始萌芽。“在某个时间点,我注意到我们对待狗的方式,跟对待其他动物的方式不同。”他说道。

 

“牛只是生产单位,受人们重视几年,然后就被宰杀;但与此同时,家中的宠物却被大家万般疼爱。”在接受Fast Company杂志访问时,他指出,某天他上餐馆用餐,看着盘子里的食物,突然醒悟到自己吃的都是动物的血与肉。这个时刻,是他后来成为纯素主义者的关键点之一。

 

在马里兰大学与哥伦比亚大学获得硕士学位之后,他加入巴拉德动力公司(Ballard Power Systems)工作了近十年。该公司所生产的质子交换膜燃料电池(PEM fuel cell)是一种环保的绿色能源,能减缓气候变迁。

 

BBC在报导中指出,布朗虽然认可绿色能源有助于减少汽机车排放的废气,但仍认为,让人少吃点肉、缩减畜牧业规模,会对环境、健康以及动物福利有更大的贡献,而这正是他创办“人造肉”的契机。不满足于传统的肉类替代品,布朗想做出外观与质感都与肉类无异的仿真素肉。他找上了研究素鸡肉已小有成果的学者,密苏里大学(University of Missouri)的霍夫(Harold Huff)教授和谢富弘教授(Fu-hung Hsieh),一起合作。

 

布朗为了创立公司,不仅拿出了自己所有的积蓄,还向亲朋好友募款,可说是不成功,便成仁了。好险在2010年,一篇关于谢富弘与霍夫教授的报导出炉,引来了知名投资公司凯鹏华盈(Kleiner PerkinsCaufield & Byers)的注意,该投资公司在次年“人造肉”首轮募资时成为投资人。在第二轮募资时,加入的投资人更多了,“人造肉”的资金终于不再那么捉襟见肘。两位教授当时所研发的素鸡肉,在进行质感与口味的改善后,初步先在布朗投资的素食餐厅测试顾客反应。

 

在布朗有信心后,才进一步向专门销售有机食品的全食超市(Whole Foods)自我推荐。为了能在全食超市上架,布朗尽了心力。他不停地打电话给全食超市,“几乎到了行为不检点的程度。”然而这些硬着头皮打的无数通电话,也终于换来公司的鸡柳条2013年,在全食超市上架的机会。

 

6年过后,“人造肉”不只在产品方面有所增长,销售也向国外扩张。如今,该公司在全球有5.3万个销售点,销售其产品的国家也达51个。旗下的产品开发从过去仰赖大学的研究成果,转变成今日拥有自己的研究团队,以及2.6万平米的研发基地,创新的速度可说是快马加鞭。

 

针对非素食者的素肉

 

一直以来,布朗都强调素肉可以一次解决四大问题:避免食肉过量对健康的危害、减少畜牧业造成的温室气体排放、缓解全球资源短缺的困境(因畜牧业耗费过多土地与水资源),以及改善动物福利。密歇根大学(University of Michigan)的一项研究也显示,由该公司所生产的四分之一磅汉堡肉,与一般牛肉汉堡相比,所需用水减少99%、用地减少93%、温室气体排放减少90%,能源更减少46%

 

这些数据固然能使消费者动心,但要扭转长久以来食用动物肉的习惯,还要多费点功夫。因此,“人造肉”的产品不是对已经食素的人所研发,而是主流消费者。这样的定位给了该公司一个优势,那就是目标顾客不仅是人数较有限的素食者,而是消费者大众。布朗了解,肉的美味令人难以割舍,市面上的素肉跟动物肉相比,“有如人工草皮对比真草。”因此公司必须将植物制品做到跟真肉几乎没有差别。

 

在改良素肉的同时,公司也企图改变消费者思维,让“肉”不再等同“动物”,而“素肉”也不等同“伪肉”。事实上,动物身上的肉的来源,正来自他们所吃的植物。布朗在接受BBC采访时指出,肉类没有什么神祕之处,不过就是胺基酸、脂肪、微量矿物质跟水。“如果你能用跟肌肉同样的蓝图或架构,来供给这四种东西,我们为什么不能将它称之为肉呢?”他说道。

 

于是“人造肉”的产品省略中间的动物,直接从植物身上获取上述成分,再直接组合成看起来、煮起来、吃起来,都近似一般生鲜的肉品。该公司热销的人造汉堡肉甚至还会流出肉汁来(别紧张,那是甜菜根的汁液)。

 

此外,产品的营养成分也迎合了现代人的健康诉求。快企业杂志报导指出,其汉堡肉跟传统的品相比,蛋白质含量相等,但铁质增倍,而令人忧心的饱和脂肪却几乎减半,更不含胆固醇。

 

“人造肉”的产品不只满足几乎看上去是真的,该公司也要求超市将其产品,跟动物肉类摆在同样的生鲜柜上销售,而非跟特殊食品归类在一起。这些努力都是为了让人们不再将素肉视为伪肉,而是更好的肉。布朗表示:“我们不会说手机是假的电话,而是室内电话的升级版。我们也要让人这么看待素肉。”

 

在产品成分的选择上,公司懂得不将鸡蛋放在一个篮子里的道理。目前“人造肉”的产品成分包括豌豆蛋白、马铃薯淀粉、椰子油、甜菜根汁液等等。在接受科技尖端新闻网(The Verge)访谈时,布朗说明之所以选用豌豆而非大豆,最主要是消费者对大豆制品有疑虑。

 

“如果某个原料有争议性,或是让人感到不安,我就不想要让它对我的产品带来麻烦。所以我们从很早期就开始寻找其他的蛋白质来源。”布朗指出,公司产品也不是非豌豆不可,它之所以合格只是因为它的供应量比其他蛋白质来源还要充足。而公司一直在企图拓展植物蛋白质的来源。比如说,“人造肉”的早餐香肠里,就同时含有来自葵花籽、绿豆、糙米与豌豆的蛋白。

 

越来越热门的竞技场

 

布朗对媒体指出,公司对创新的追求是永无止境的,公司企图通过聚集卓越人才,飞速地研发更新、更优越的产品,不怕让刚上架的新产品眨眼变成明日黄花。目前,除了仍致力使于产品的口味与气味更贴近动物肉以外,产品烹饪受热时的颜色转变,以及其脂肪分布,都是公司仍在改良的部分。

 

“人造肉”的产品上市以来受到许多人追捧,但也有不少人对产品有疑虑,成本与价格门槛便是其一。两块各100克的人造汉堡肉要价近6美元,400克的牛绞肉则要价近10美元。此外,CNBC报导指出,素肉毕竟是加工品,跟直接吃蔬菜比起来,还是没那么健康或是那么环保。

 

另一部分的忧虑则是怀疑股价过度膨胀,有泡沫化的可能。公司2018年营收与前一年相较,增长了一倍以上,不过仍处于亏损状态,虽然亏损幅度规模有缩减的趋势。

 

最后则是来势汹汹的竞争对手。除了其他新一代的素肉商,还有时常被大家拿来与公司比较的不可能食品公司(Impossible Foods),此外,根基深厚的食品界大老如雀巢(Nestle),也正加入战局。

 

CBS新闻报导指出,曾投资“人造肉”的美国肉品龙头泰森食品公司,也在“人造肉”股票上市前出售持股,并宣布在今年自行推出肉类替代品,跟“人造肉”同样采用豌豆蛋白。

 

去年接受植物新闻(Plant Based News)访谈时,布朗表示,面对越趋激烈的竞争,公司的应对方法,就是“超量投资在研发方面”。因此,他们从世界各地招聘了第一流的科学家来开发产品。

 

“想要模仿我们的人,不过是在追逐一个虚影。因为我们的目标就是让我们在卖场的产品,变成过时的东西。”布朗指出,公司不把自己先前的产品当一回事,只是一直想着要做出更好的东西。面对激烈的竞争,布朗显然信心十足。不过是否真如他所说的,竞争对手永远只能看着“人造肉”的车尾灯,还有待时间来验证。

 

 


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