观念与思维“解锁”:区块链从理论走向实际
作者:王岫晨
2020-03-23
摘要:在2019年,区块链发生了明显的变化。现有的市场共识是,区块链是真实的,并且可以作为跨产业业务与应用问题的实际解决方案。这已经不只是该技术信奉者的愿景,许···

原本认为在跨出虚拟货币的领域后,区块链的技术就会转向产业应用领域,也就是在B2B的市场发展,并在软件和硬件的结合上有更紧密的作法。而它的确也是这样,但没想到的是,真正的问题并不是在如何做?而是在做什么?而且是为什么要做?

目前区块链的产业应用仍在很初期的阶段,只有很少数的人知道且了解区块链在产业应用上的优势,绝大多数人都还只停留在虚拟货币的阶段。然而区块链的产业应用可以是非常颠覆性的,换句话说,是可以打破一整个存在已久的市场结构。就像当年的MP3改变了音乐产业一样。

区块链也有这个潜力,但它不比MP3那样的亲民和目标明确,它需要更多的抽象思考,而且要从“价值”方面来下手,特别是“分散式”和“不可篡改”两个特色。

为什么要去中心化?集中不好吗?为什么要不可篡改?有很大调整空间不好吗?这样的辩论和对立,势必会持续存在在市场里。但也唯有通过这个过程,才能让区块链技术的好处与用处,被明确的标的出来,之后有可能进一步的变成实际的产品与服务。

不过光靠讨论还不够,市场是现实的,没有实际的产品应用出现,大家也不会信你的。所以,勇于尝试的先行者往往都是最重要的破冰船,通过他们一步一脚印的推出产品、接触市场,才能让区块链从想象变为品类。

从理论走向实际

区块链正连向全面部署

区块链可以作为跨产业业务与应用问题的实际解决方案。

企业主都已经看到了该技术出现巨大变革的重要性。

而许多企业对于区块链的投资,正在大多数领域中不断成长。

自从十年前第一位区块链倡导者开始提升该技术的功能以来,各行各业的企业主似乎常常不确定该怎么做。但这样的状况在2019年,似乎发生了明显的变化。现有的市场共识是,区块链是真实的,并且可以作为跨产业的业务与应用问题的实际解决方案。这已经不是该技术信奉者的愿景,许多对于区块链技术仍保持距离的企业主,都已经看到了该技术出现巨大变革的重要性。

尽管区块链尚未充分发挥潜力,但许多企业主对于新的和不断出现的应用案例充满信心,他们继续将区块链技术视为可以实现许多业务流程的连接平台。随着新的实际应用程序逐步普及,许多企业对于区块链的投资,正在大多数领域中不断增长。

就像年轻的大学毕业生在进入劳动力市场后,快速调整期望值一样,企业主管已经看到了过去这段时间以来,实际考虑因素逐渐完善,并重新定义了他们对使用区块链技术的可行性和实用性等看法。在今天,区块链持续发展,从过去大家眼中功能强大但尚未开发的技术,已经发展成为更加精致和成熟的解决方案,可望实现其最初的精神。企业主管的问题,已经不再是“区块链可行吗”,而是“区块链怎么帮我们带来实际效益”。

从概念验证到生产部署

分割储存数据于不同的网络节点,可以带来诸多益处,不仅能提升数据可用性,还可以用来改善数据性能。然而,保持整个网络的数据一致性并不是一件简单的事情,随着分散式帐簿技术的问世,这样难题可望获得更完美的解决。而这种新兴的分散式帐簿技术,又被称为区块链。藉助分散式帐簿的技术,银行、企业、保险公司以及物流公司等,都可以在贸易过程中共享相关文件,并存入贸易融资区块链的网络上。

由于区块链上所有真实文件均经过加密处理,因此,为融资目的而进行伪造文件或票据的情

况将不复存在。此外,经过加密处理的讯息,还可用于监察重复融资或其他银行抵押融资的采购订单,而且在此过程中,完全不会泄漏敏感信息或客户隐私。

区块链技术还催生了智能合约,这种智能合约能够在特定事件发生的时候,自动触发支付功能。例如,在接收票据时,票据讯息将自动与采购订单匹配,并且进一步触发向银行付款的操作手续,这将会极大程度的提升区块链生态系统的效率。

很多人认为,区块链仅仅只是一个噱头,但随着区块链技术的发展脚步越来越快,我们看见的不仅是在性能方面大幅提升,数据的处理规模也不断扩大。目前,区块链每秒钟能够处理的交易量已经达到10万笔,金融机构必须率先思考两件事情,随后再着手设计区块链的生产部署。首先,他们应该要考虑是否与生态圈内其他机构共同组建区块链联营,并打造相应的商业化模式。其次,金融机构必须充分吸纳人才,以推动当前的技术变革。

对技术人员而言,最大的难题将是实现互操作性。如果某区块链生态圈使用的是乙太坊技术(Ethereum),而另一方则使用超级帐本(Hyperledger),现阶段则尚未能实现跨链互操作。不过,相信很快就能够看到在这方面有所突破。

以简单方式建立总帐应用程序

总帐通常用于记录组织中的经济和财务活动历史。许多组织使用类似总帐的功能建立应用程序,因为他们希望保有应用程序资料的准确历史记录,例如,追踪银行交易中的借方与贷方历史记录、验证保险索赔的资料历程,或追踪供应链网络中的商品流动。实作总帐应用程序通常是利用关联式数据库中建立的自订稽核表或稽核追踪。不过,使用关联式数据库建立稽核功能非常耗时,而且容易出现人为错误。它需要自订开发,而且由于关联式数据库本身不是固定不变的,因此很难追踪和验证资料的任何意外变更。

另外,Hyperledger FabricEthereum等区块链架构也可当作总帐使用。但这会增加复杂性,因为需要设定含多个节点的整个区块链网络、管理其基础设施,而且节点必须先验证每笔交易才能将交易新增到总帐。

区块链技术通常用于解决两种类型的客户需求。在第一种情况下,多方使用集中式、受信任的授权单位来维护完全且可验证的交易记录。例如,一位零售商客户希望通过集中式总帐与其供应商建立联系,从而维护与产品在其供应链中移动相关的透明且可验证的资讯历史记录。

在另一种情况下,多方以分散方式交易,无须集中式、受信任的授权单位。例如,银行财团和出口公司希望相互之间执行跨境资产转移(如信用证),无须作为联络人的中央授权单位。

许多企业需要集中式总帐记录所有应用程序资料变更,以及维护这些变更的不可变记录,以目前AWS为例,便提供了一个总帐数据库。此数据库具有高效能、不可变且可加密验证,无须建立复杂的稽核表或设定区块链网络。

若企业需要总帐提供不可变且可验证的功能,还要允许多方在无受信任中央授权单位的情况下进行交易,AWS也提供了一项全受管、可扩展的区块链服务。凭借这种AWS区块链服务,企业可以轻松设定、部署和管理可扩展的区块链网络,而无须倚赖昂贵的咨询实作。

金融科技的创新

金融科技一般指金融领域的数字化创新。金融科技这一概念最初出现时,人们对它的理解仅限于使支付和交易便利化的创新技术。近年来,得益于互联网和移动技术的变革发展,金融科技的范畴呈现出爆炸式的增长。在今天,金融科技已经涵盖了金融服务领域广泛多样化的技术领域,如募资平台、在线客户获取、电子钱包、P2P借贷、移动支付终端、中小型企业服务、个人财务管理、私人金融理财、区块链以及加密货币等。

正是认识到金融科技的巨大潜力,许多科技公司正不断挖掘机会,积极开拓金融市场。因此,金融科技也用于描述利用新一代软件和现代化技术,来提供金融服务为目标的企业体。

德勤(Deloitte)管理咨询副总监指出,在许多应用领域中,区块链都算是一个才刚崛起不久的新技术。而面对这样的新技术,许多企业并不急于导入,主要原因,除了是先观望市场采用的优劣评价,再进而判断要不要导入该技术之外,更重要的决定因素则是在于安全性的考量。

许多客户在导入区块链解决方案之前,都会有安全方面的疑虑,因为这其中牵涉到许多的数据资料,而这些数据资料往往都是最敏感的企业资产。尤其是在新加坡等地,对于个人信息的重视与保护程度,甚至比北美地区还更加厉害。所以数据资料的保护,通常都是企业会最在乎的一件事情。而如果导入新的技术,会涉及到个人信息的处理,企业就很容易出现考虑再三,裹足不前的情况。

事实上,区块链是一种安全而又实时的公对公资料同步技术。利用背后的杂凑算法,金融机构以及监管机构都愿意让不同产业与跨境的合作伙伴,共享包括敏感客户信息在内的资料。目前许多成功案例包括有银行间的客户(KYC)信息共享、贸易金融的欺诈侦测、寿保公司与跨境银行渠道合作的银保案、产保与物流公司合作的海运保险等。区块链让生态圈里的合作变得更密切有效,也让客户的使用体验能够大幅提升。

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