创业成功有科学公式吗?
作者:编辑部
2020-12-28
摘要:当创始人学会挑战自己的假设并不断尝试时,他们就会减少错误,并朝着正确的方向发展。

即使在最好的时代,创业就像跑马拉松一样,机会对你不利。在全球经济衰退的情况下,你还必须忍受消费者支出减少和投资者更加挑剔的逆风。如果说以前钢铁般的双腿是必不可少的,那么现在它们绝对是至关重要的。你可能还需要一个新的战略。

许多创业者都信奉“精益创业法”,该方法由连续创业者和软件工程师埃里克·里斯(Eric Ries)在2011年的同名书籍中推广,并在世界各地的商学院和加速器中教授。该方法要求找出客户的问题和需求,获得反馈,并建立一个最小可行产品(MVP)来测试需求。其理念是通过实验和反馈快速迭代学习,当最初的想法落空时,就退出或转向。

但有一种方法可以改进精益方法本身。在一项涉及116家早期创业公司的随机对照试验中,我和我的同事展示了如何训练创始人像科学家一样思考可以降低失败的风险。那些被教导从理论中提出假设,并在潜在客户样本上严格测试的创业者,更有可能承认一个想法是糟糕的,也更有可能从非创业者或陷阱中退出或转向。他们也比对照组创造了更多的收入。

如何像科学家一样思考

我们与两所创业学校合作,建立了一个基于精益创业方法的培训方案。早期的初创企业或者其创始人刚刚开始研究他们的想法,被邀请免费参加我们的培训计划。由于资源有限,我们只从164名申请者中挑选了116名。他们被随机分配到治疗组或对照组。

在接下来的四个月里,治疗组和对照组分别参加了五次讲座和五次导师辅导。他们都学到了精益创业的要领:绘制“商业模式画布”,进行客户行为访谈,创造出最低限度的可行产品或服务,并通过实验或准实验数据测试客户的反应。

虽然对照组学到的只是这些,但治疗组也接受了应用精益方法的科学训练。首先,他们用第一原理思维重新审视自己的经营理念,找出假设和信念的飞跃。然后,他们检查了其商业模式画布中各组成部分(“价值主张”、“成本结构”等)之间的关系,并对整个模式进行了整体评估。他们还接受了培训,以通过设计严谨的实验和严格的数据分析收集证据,并在实验或访谈开始时阐明决策规则,以帮助他们坚持到底或改变方向。

这种结构化、科学化的方法,帮助初创企业更客观地寻找和分析市场信号。它降低了假阳性(坏主意被错误地接受)和假阴性(好主意被拒绝)的可能性。在创业历程的早期采取这些步骤,会对下游的决策产生持久的影响。

在为期4个月的培训过程中以及培训后的10个月里,我们对每家创业公司进行了总共16次电话访谈(观察)。对于44家退出的企业,访谈一直进行到他们退出为止。与对照组相比,治疗组有更多的退出者(24对20)和更多的中枢企业(19对11)。他们也获得了更多的收入。在一年的时间里,我们在治疗组记录了85次积极的收入观察,而对照组只有22次。治疗组的平均和中位数收入分别达到7800欧元和1300欧元,而对照组则为900欧元和500欧元。

如何测试一个想法

我们治疗组中的一家初创企业说明了科学方法是如何改善创业决策的。这家创业公司的三位联合创始人是一家名为MiMoto的滑板车共享服务机构,他们最初计划根据自己的通勤经验,向米兰的大学生提供结实的电动滑板车租赁服务,并前往旧金山、墨西哥城和巴塞罗那学习。

后来,在2015年底,创始人报名参加了我们的创业培训,并接触到了精益方法的科学方法。应用他们所学到的解开假设,并通过可证伪的假设来检验他们的商业模式,MiMoto的创始人与600名大学生进行了一次实验。参与者被随机分配到10种滑板车车型中的一种,并就他们是否愿意使用滑板车共享服务,以及他们喜欢哪种车型进行了采访。

结果发现,大多数大学生认为公共交通比使用滑板车共享服务同样方便和便宜。参与者,尤其是女性,也不喜欢MiMoto提出的三轮摩托车,认为它们笨重。这可能是米兰第一个踏板车共享服务Enjoy的原因,该服务迎合了拥有三轮车队的工作通勤者,但未能获得牵引力。该服务于2017年7月终止,推出仅两年)。

然而,MiMoto的调查确实表明,灵活的滑板车将吸引那些需要在米兰拥挤的道路上匆匆航行的通勤者。于是,创始人就朝这个方向转了一圈。他们产生了新的假设,并对其进行了测试。他们缩小了各种可能的客户群体,并改进了滑板车原型,直到他们有了MVP,并确定了一个有前途的客户来源:年轻的专业人士,他们想要一种灵活和快速的方式在米兰旅行,并愿意为此付费。

将科学方法应用于精益方法需要时间,MiMoto的上市时间整整推迟了两年,到2017年10月。但创始人的努力已经得到了回报。MiMoto已经筹集了超过100万欧元的资金,并扩展到都灵、热那亚和佛罗伦萨。已经有超过7万名用户注册了这项服务,其600辆轻型滑板车平均每人每天被预订3次。

MiMoto的创始人最近同意将公司出售给纽约的Helbiz公司,后者是一家同为环保移动的初创公司,条件是后者成功在纳斯达克上市。两家公司正在合并他们的电动两轮车车队--轻便摩托车、自行车和电动滑板车--使合并后的实体在意大利处于市场领先地位,并计划向欧洲和美国的城市扩张。

MiMoto通过应用精益法的科学方法,在其创业历程中获得了早期的成功。在物资匮乏的时代,这样的战略对于初创企业来说,不仅仅是一针强心剂,很可能是不得已而为之。

 


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