如何防患于未然,杜绝劳资纠纷?
作者:编辑部
2020-12-26
摘要:三种商业特征可以作为制造过程中可能侵犯人权的主要指标。

几十年来,政策制定者和公司的企业CSR部门一直在作出持续、真诚的努力,以打击奴役、危险的工作条件和工资盗窃等侵犯劳工权利的行为。遗憾的是,如果最近的研究表明,迄今为止的成果似乎有限。现代奴隶制远未消失,可能在发达经济体中蔓延,英国报告2019年案件同比增长50%

端到供应链监督的成本和挑战几乎可以肯定是政府机构和内部审计人员的压力来源。除此之外,我们认为,在喊出反对劳工渎职的善意大合唱中,还缺少一个关键的声音。将这种滥用行为视为道德异常或应受惩罚的罪行,忽视了它们也是商业决策的现实,尽管这些决策是不可辩解的,但可能是由相关公司的经营方式所驱动的。几十年来对供应链管理的研究可以帮助我们根据企业的经营特点,确定哪些企业可能会违反劳动法。

我们最近的工作论文证实,企业的经营特征确实会影响劳工渎职行为。此外,论文还探讨了企业高管如何利用运营杠杆,在劳工滥用行为发生之前加以预防。

理解劳资舞弊

我们的研究从汤森路透ESG数据库中收集了2008-2018年涉及2,151家上市公司的劳工争议细节。我们还查看了这些公司的季度和年度财务报告,以及其直接供应商和客户的综合名单。

对于每家公司,我们考虑了一系列变量,包括公司规模、流动性、影响供应链伙伴的劳资争议和司法效力(代表公司所在地区的法治完整性)。在控制上述所有因素的情况下,我们权衡了三个与劳资纠纷没有明显联系的业务特征的影响:销售波动性、存货周转率和会计保守性。

为了衡量波动性,我们根据报告的盈利情况,跟踪企业每季度的销售可预测程度。我们推断,波动性较高的公司更有可能雇用临时员工,以应对不可预见的需求上升。与全职员工相比,滥用这类受保护较少的员工的权利要容易得多。对于那些不道德的经理人或那些被沉重的财政压力逼得走投无路的人来说,这种诱惑可能太大。

同样,随着公司存货周转率的增加,满足不稳定的需求也会变得更具挑战性。在我们的研究中,我们将存货周转率计算为销售成本与企业平均存货的比率)。虽然高周转率与更高的投资回报率有关(因此从纯利润的角度来看是理想的),但如果需求突然激增,持有较少的存货会使企业更容易出现代价高昂的短缺。在竞相提高生产率的过程中,经理们可能会采用雇佣临时雇员的方式,从而引发与上述波动性案例相同的诱惑,或者滥用职权,试图从现有员工群体中攫取更多的价值。

最后,会计保守主义(或者说公司在年报中列入预计收益(即应计项目)的倾向)是衡量公司如何权衡短期利益与可能的长期负面结果的有用代表。尽管有明显的风险,但愿意申报尚未实现的收益的公司,更容易在其他领域(包括道德和金钱方面)偷工减料,例如对待劳工。然而,在会计实践中比较保守的公司通常在所有业务领域都会谨慎行事。

研究结果有力地支持了我们的三个假设。销售波动性和存货周转率较高的企业涉及更多的劳资争议,会计实务较不保守的企业也是如此。

可以做什么

如果你的公司出现了上述三个危险信号中的一个或多个,你可以采取一些实际步骤来应对可能的滥用行为。

例如,在经营文献中,透明的跨供应链信息共享可以减少过度的销售波动,这是公认的。这条规则的相关性在供应链中越往外围走就越大,因为随着合作伙伴之间的距离拉大,预测需求波动的能力就会下降。

大多数供应链经理在谈到控制波动性的必要性时,并不需要太多的说服力。然而,调节库存周转率需要在追求利润和风险管理之间进行一些艰难的权衡。没有理想的库存周转次数,这一切都取决于每个企业的需求,以及它能承受的稳定库存缓冲的程度。管理者首先要知道,营业额越高,就越需要在供应链的所有相关领域进行人权审计。

此外,研究表明,如果公司的会计账目显示出对风险的不健康偏好(以及对劳工渎职行为的不计后果)可以利用一种被称为“近期偏差”的认知怪癖,将其推向更保守的前景。这意味着,我们最近接触到的事件会让我们觉得最有可能发生。因此,频繁和广泛地分享有关因卷入劳工丑闻而受到惩罚(例如通过重罚或股价急剧下跌)的公司的警示故事,可能会诱发和延长风险规避的时间。这也可能有助于传达对劳工渎职行为的惩罚在幅度和数量上都在增加——例如,ESG投资的兴起可能会抬高被指控劳工管理不善的公司的资本成本。

需要说明的是,我们完全不是说上述建议应该取代目前正在进行的打击劳资舞弊的工作。恰恰相反。执法机构、民间社会团体和企业遵纪守法的多角度方法仍然是绝对必要的。作为对现有解决方案的补充,操作的观点可以强调产生侵权动机的商业条件——从而使其成为关键的、甚至被忽视的一块拼图。


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